viernes, 11 de diciembre de 2009

Last week

El invierno llega y yo me voy. La nieve y unas temperaturas de 15 bajo cero han sido las protagonistas esta semana. El casi medio año en Notre Dame ha sido un capítulo de mi vida que jamás voy a olvidar. Por desgracia, no pude reflejar todo en el blog debido a la gran cantidad de materia que he tenido que redactar. Pese a todo, creo que las pocas entradas de blog ya reflejan lo bien que me han tratado y lo a gusto que me han hecho sentir todas las amigas y amigos que voy a dejar aquí. El próximo post intentaré escribirlo antes de partir hacia Barcelona.

Deseando lo mejor desde Notre Dame, dejo unas fotos del Campus,

F.

martes, 27 de octubre de 2009

En Chicago con la familia Jordan, Sue & Lucy

Chicago fue el vestuario de la media parte educativa del semestre. Si el atractivo de la ciudad de por sí ya es elevado, mucho más lo es sabiendo que te vas a encontrar con Sue y Lucy.

Sue es el esqueleto de Tiranosaurio más completo que se conserva. Se supone que vivió hace unos 67 millones de años. El nombre no se debe a su desconocido sexo, sino a la paleontóloga, Sue Hendrickson, que a principios de los noventa encontró sus restos en Dakota del Sur. Sue (el dinosauro) es la joya del Field Museo y lo demuestra ocupando su planta central.

Este museo es espectacular y recomiendo su visita en dos días. Por ejemplo, la exposición permanente sobre la evolución me supuso unas 4 horas. A parte de ese apartado, cuenta con otros dedicados sobre todo a la historia natural, aunque no exclusivamente. Otras visitas interesantes son la parte dedicada al antiguo Egipto, a la historia de América, entre otras.

Precisamente en uno de los espacios de la exposición sobre evolución nos encontramos con Lucy. Lucy es el esqueleto de un homínido que vivió hace unos tres millones de años en lo que hoy pertenece a Etiopía. Se conserva el 40% de los huesos. Aquí abajo os dejo una reconstrucción de su supuesto aspecto exterior.

Chicago, dio para mucho más: otros museos (el de la Ciencia merece otro post), arquitectura, etc. Pero lo más interesante fue compartir una semana con la familia Jordan, a la cual estoy muy agradecido por toda su hospitalidad.

Esta semana es Halloween. El viernes tenemos un tour de casas encantadas y el sábado un “get-together” en casa de la familia Younger. Pero antes, el profesor Martin Carrier de Bielefeld nos visita, no sólo para hablarnos de la posible infradeterminación de las teorías científicas basadas en datos empíricos...

Sin más desde Indiana,

F.

sábado, 3 de octubre de 2009

Sábado en el Farmers Market de South Bend

Hoy hemos ido con unos colegas al Farmers Market de South Bend. El mercado es casi centenario. Tal y como podéis ver en la foto, el personal es de lo más variado debido a la proximidad de Halloween. Los pasillos están bastante bien ordenados y no hay lugar a la entropía.

El mercado es pequeño, pero ofrece de todo. Se puede comprar hortalizas, mientras al lado te hacen un retrato y en frente te venden camisetas patrióticas americanas. Pese a tal variedad, el olor predominante de sus pasillos es algo así como a sopa de calabaza recién hecha.

Al salir dos mujeres me han ofrecido un gato. Les he dicho que no estoy en disposición de adoptar gatos, pero que les haría una foto para el blog. Aquí os la cuelgo. Supongo que cuando mis queridas sobrinas lean ésto van a hacerme algunas preguntillas a las cuales voy a empezar a responder: "¡No, lo siento, no puedo llevármelo a Europa! Pero tranquilas que el gato está bien".


En Notre Dame se curra bastante y hay que estar casi todo el día escribiendo o leyendo. En los próximos días tengo dos presentanciones: un paper sobre filosofía de la física de Zinkernagel y las conclusiones del libro Matters of exchange: commerce, medicine, and science in the Dutch Golden Age de Harold Cook para el seminario de lectura del departamento. El poco tiempo que tengo no da para más entradas. Cuando pueda dedicaré algún post sobre fútbol, tal y como escribí en el último.

Sin más desde Notre Dame,

F.

sábado, 5 de septiembre de 2009

Go Irish!

Avui és un dels dies més importants del Campus. Els Irish de Notre Dame juguen contra el Nevada. El camp s'omplirà amb 80000 persones i a més i hauran segons diuen unes 100000 persones més voltant pel Campus. Ahir a la nit ja hi havien visitants gaudint de les activitats oferides i fen fotos a cada racó. A una pantalla gegant van possar Rudy. Tot i que no sigui gaire aficionat al cinema, em vaig tirar a la gespa per veure les aventures d´un estudiant mític de Notre Dame als setanta.

El partit és a les 15:30, tot i això, són les 9:11 i ja sento la Notre Dame Band marxant pels carrers. La coordinació de moviments que tenen és espectacular. Veure'ls assajar val la pena i no vull pensar el que avui poden oferir.

Al costat de l´estadi hi ha la biblioteca amb el mural anomenat Touchdown Jesus. Aquí penjo una foto.


Espero explicar-vos aviat com ha anat el partit,

Salutacions.

viernes, 28 de agosto de 2009

Fuego bajo la lluvia de Notre Dame

Las barbacoas siguen dando de hablar y de comer en el majestuoso Campus de Notre Dame. La media hasta hoy es de un Picnic por día. Aunque según nos comentan, eso es sólo durante los primeros diez días del semestre. Mi estómago acostumbrado a la dieta mediterránea empieza a ver la luz al final del túnel hamburguesero de los últimos días. Anyway, la oferta vegetariana de estos festejos está bastante cuidada a pesar de su poco éxito.

Lafortune es el lugar donde se encuentra el supermercado, restaurantes, peluquerías, entre otros servicios. Es el lugar de encuentro más popular. Pues bien, hoy han pasado dos cosas allí que no había visto hasta ahora. Por la mañana ha habido un pequeño incendio que ha dejado sin servicio el centro durante unas horas. La puesta en escena de los bomberos de la Universidad ha sido espectacular, y me ha recordado viejos tiempos.

Por la tarde, una vez el humo se ha disipado, un tío mal vestido ha vociferado en medio del Hall. La gente no le ha dado importancia, ya que se trataba de otra novatada.

Las novatadas aquí suelen ser parte del ritual de acceso a la Universidad. Para que se hagan, la persona que las “sufre” tiene que estar de acuerdo y siempre tiene que haber humor y respeto entre ambas partes. En ningún momento se puede obligar a nadie a hacer nada que no quiera. Si estos días vemos a los freshmen dando vueltas por el campus con atuendos estrambóticos, bañándose en el lago de madrugada o recitando poemas en medio del McDonalds, ya sabemos de qué va.

Por la noche ha habido conciertos por todo el Campus y hemos alternado una banda de Chicago que tocaba versiones de Frank Sinatra con un grupo de Rock bastante bueno.

Mañana voy a Chicago con Mel a visitar, entre otras cosas, el Museo de la Ciencia y la Tecnología. Es la primera visita a la ciudad y espero contaros qué tal todo.

Sin más desde Indiana,

F.

sábado, 22 de agosto de 2009

Notre Dame, an education of the mind and heart.

Mis primeros días en Notre Dame están siendo mucho más intensos de lo esperado. Conocía el espíritu de comunidad de esta universidad, pero jamás me esperaba un trato tan acogedor y personalizado.

La primera tarde que llegué, no sé cómo, conocí una persona que me llevo de compras y me acompañó a su laboratorio. Medio dormido por el viaje, me vi envuelto en el departamento de biología cambiando el agua de las larvas de los m
osquitos tigre para que no se escaparan cuando nacieran. El objetivo es saber el porqué genéticamente unos mosquitos pasan la malaria y otros no.

El resto de días los he pasado de recepción de bienvenida en recepción de bienvenida según cada categoría que ocupo. El ser alumno internacional de postgrado en el departamento de Historia y Filosofía de la Ciencia da lugar a cuatro recepciones (general, internacional, postgrado y departamento). Los discursos han sido muy buenos y los banquetes exquisitos. En la recepción internacional nos dio la bienvenida el Presidente de la Universidad y Reverendo John I. Jenkins (foto abajo), que no dudó en departir con todas y todos los asistentes sobre nuestras expectativas.

Debido al Jet Lag (¡entre otros motivos!), voy a correr cada día a las 6 de la mañana. Lo que me suelo encontrar son los campos de fútbol llenos de equipos entrenando y una cantidad de gente corriendo que es inusual en otros sitios que he corrido a esa hora. La comunidad de Notre Dame vive por y para el deporte.

Las condiciones materiales de las numerosas salas de estar (club houses) y equipamientos deportivos son espectaculares. Por ejemplo, las zonas para compartir se pueden equiparar a hoteles de cuatro estrellas. Tenemos a disposición cosas inimaginables que espero contaros poco a poco. Aunque insisto, el easy-going y la generosidad de esta comunidad es el aspecto más destacado de momento.

Mis más sinceros saludos desde la gran casa de la Família Notre Dame,

F.

sábado, 11 de julio de 2009

La sociedad de la sociedad

La sociedad de la sociedad es el resultado de 30 años dedicados a la construcción de una teoría. El objetivo es la descripción de la sociedad moderna. El título alude a la recursividad de la sociedad. Es decir, la sociología observa desde la misma sociedad y no desde un punto externo, digamos privilegiado. Las operaciones que reproducen la sociedad se crean a partir de sus propios elementos.

Los tres pilares del libro son la teoría de la comunicación, de la evolución y de la diferenciación. Respecto la comunicación se trata de la operación que forma el sistema de la sociedad. Todo lo otro, incluyendo las personas, es su entorno. No se trata de restar importancia al ser humano, sino de otorgarle su posición empírica en el mundo. Cuando hablamos de economía, política o ciencia nos referimos a sistemas que aunque cuya condición necesaria sean personas, su lógica operacional es independiente de Juan o María.

A diferencia de otras obras de Luhmann al castellano, la traducción pasa desapercibida. Es decir, permite la concentración absoluta en la argumentación debido a su gran calidad. La persona encargada de este proyecto fue el profesor mexicano Javier Torres Nafarrete. Javier está en Bielefeld trabajando en otras traducciones, lo que nos permitió tener una entretenida charla. Gracias a él, el español es el idioma extranjero que tiene el privilegio de poseer la colección más completa de Luhmann.

Este libro ronda las mil páginas y es ineludible para el aprendizaje teórico de la sociedad. En la introducción Javier presenta el libro como “la exposición sistemática más compresiva que hoy posee la sociología sobre la sociedad moderna”. A pesar de ello, la popularidad de Luhmann en España no corresponde con la envergadura de su obra. Las razones las expondré algún día.

Como sociólogo me considero con el deber de informar sobre lo que es verdadero en la sociedad. La teoría de Luhmann es una observación certera sobre la sociedad, aunque no la única. Mi objetivo en los próximos años es doble. Por un lado, usar la teoría de la sociedad para conocer mejor el mundo social que me envuelve, y por otro, usar esos conocimientos empíricos para profundizar en la inacabada teoría de la sociedad. Estos dos procesos autocomplementarios no son un fin en sí mismo, sino que deben ser aplicados para la mejora de la calidad de vida de uno de los entornos básicos de la sociedad, las personas.


El profesor Damman, Veronika Luhmann, el profesor Kieserling y el profesor Javier Torres Nafarrete en la inauguración de la exposición sobre Luhmann y arte el pasado año en Bielefeld. Precisamente, hoy hemos finalizado un seminario de cuatro días con el profesor Kieserling sobre las formas sociales desarrolladas por Georg Simmel.


sábado, 30 de mayo de 2009

"...Pues mire, soy un romano de Barcino"

La Fontana di Trevi engalanada al mediodía con el color azulgrana ya hacía presagiar el advenimiento de una de las noches más mágicas de toda la historia del FCBarcelona. La ciudad entera nos abrió sus muros milenarios y el ambiente fue genial antes, durante y después del partido. La afición italiana mostró sus simpatías por el FCB mediante numerosos detalles por toda la ciudad. Eso hizo que ante una pregunta de un aficionado italiano sobre mi procedencia, sólo le pudiera contestar que soy un romano de Barcino. Lo que culturalmente, no va muy desencaminado.


Sobre el partido, más que consideraciones técnicas me llama la atención el simbolismo de la foto que a continuación cuelgo. Una multitud de jugadores del Manchester calienta en frente de una piña humana conocida como el FCBarcelona. En este caso, ello incumbe también a las y los 20000 barcelonistas que por ahí cerca estábamos.

Después del partido pillamos un tren a Civitavecchia, un tranquilo pueblo de la costa italiana. El viernes la vuelta fue por Pisa, pero dadas las circunstancias no pude ve su torre inclinada. Otro día será.

Una semana para no olvidar. Sin más, desde Bielefeld.

F.

video

domingo, 10 de mayo de 2009

Hermannslauf 2009 & Chelsea-FCBarcelona

Los dos eventos deportivos más importantes del año los he disfrutado en diez días. Por un lado, la Hermannslauf fue mucho más dura de lo esperado. A pesar de estar avisado, sus 32km se hicieron bastante pesados. Los continuos desniveles y el cambio constante de suelo sorprendieron a mis piernas. Incluso sufrí una caída al principio que me dejó rasguños y la rodilla un poco tocada. Pese a eso, cuando no pensaba en mi cuerpo, pude contemplar un paisaje maravilloso. Acabé en 2 horas y 55 minutos, lo que no está mal dadas las circunstancias. Después de la carrera (de la que he tardado cinco días en recuperarme) nos juntamos unos cuantos corredores y corredoras en casa de Fritz y nos comimos un montón de espaguetis.

Aunque de un modo más pasivo en lo que a la actividad deportiva se refiere, también disfruté del empate conseguido por el FCBarcelona en Londres. La suerte de conseguir vuelos baratos desde Alemania y el haber sido agraciado en el sorteo de las entradas, me permitió vivir uno de los momentos más alucinantes como barcelonista. Londres está tan bien como siempre y me trajo un montón de recuerdos. Sobre todo los de aquel día en el que mi padre y yo por primera vez fuimos a una ciudad "extranjera", fue el 20 de Mayo de 1992.

Last but not least,

Felicitats per la doctora Patricia M. per la seva presentació divendres!!

Todo esto y mucho más no sólo en nuestra querida Bielefeld,

F.

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jueves, 16 de abril de 2009

Arminio, carrera por el bosque y nuevo semestre

Se considera el año 9 después de Cristo como un punto de inflexión en el afán de Roma por conquistar a los pueblos germanos. Ese año las tropas romanas se vieron acorraladas en los bosques que rodean esta ciudad y allí tres Legiones enteras fueron derrotadas por Arminio y sus tropas. A 32 Km de Bielefeld se encuentra la estatua de 17 metros en memoria de Arminio. Se trata de todo un mito local que incluso da nombre al equipo de fútbol de la ciudad, el Arminia Bielefeld.

Una de las carreras atléticas más importantes de este Land es el Hermannslauf. Como cada año unas 5000 personas van a intentar recorrer el trayecto que une la estatua de Arminio con Bielefeld en el menor tiempo posible. En esta ocasión es el domingo 26 de Abril y tengo el dorsal 3942. La carrera transcurre por el bosque de Teutoburgo e incluye grandes desniveles de terreno y panoramas fantásticos de la región. Después de la travesía de 32 km hay planeada una buena comida con algunos y algunas corredoras con las que hemos hecho amistad.

He vuelto a empezar las clases y eso significa nuevas asignaturas. Por ejemplo, hoy empezamos “desigualdad social y diferenciación funcional” del profesor Kieserling. El profesor Kieserling fue la persona que ocupó la plaza de Luhmann en la Universidad de Bielefeld y es uno de los representantes de la teoría sistémica más conocidos. Otra asignatura interesante es la que trata la obra y vida de Darwin. Los lunes tendremos politización de la ciencia por el prof. Weingart. Ésta será su última asignatura antes de abandonar la enseñanza universitaria tras casi 30 años dedicados a la relación de la ciencia con su entorno.

Todo esto y mucho más en nuestra querida Bielefeld,

F.

domingo, 15 de marzo de 2009

Primeros indicios de la primavera

El silencioso cambio que a finales de diciembre empezó a ejercer la Tierra sobre su inclinación empieza a tener resultados sobre la vida de Bielefeld. El fenómeno aunque sea predecible, no deja de sorprenderme. Como otros procesos vitales y sociales como un nacimiento, una muerte o una boda, el casual encuentro con unas flores bajo un árbol simbolizaron ayer el inicio de un gran espectáculo: la primavera alemana. O lo que es lo mismo, el despertar de uno de los jardines más hermosos del mundo(*).

Y sin salirnos del tema transformaciones, hace 6 años que decidí estudiar en una Universidad. Se trata sin duda de uno de los pasos más importantes en mi vida. En este sentido, antes de venir a Alemania viendo un debate de TV3, un contertulio dijo en tono despectivo que hoy día “había demasiada gente en la Universidad y que cualquiera está ahí”. Por desgracia no todo el mundo tiene el privilegio de poder estudiar en la Universidad. Fue una lástima que estas declaraciones salieran sin una dura crítica por parte del resto de invitados/as. Sobre todo, cuando mi observación diaria me invita a decir que en España en comparación con Alemania no existe una variedad de personas tan elevada en las aulas.

En un mes empezamos otra vez las clases. Mientras tanto tengo bastante trabajo con los proyectos que comento en las otras entradas del blog. Aunque el sol sea una excepción, estar a 6 o 7 grados positivos es un placer tras el largo y riguroso invierno que dejamos atrás. Bielefeld se prepara para la primavera y vamos a disfrutarlo.

Abrazos,

Francesc.

(*) Se nota que he visto poco mundo ;)


- La foto corresponde al Sparrenburg, símbolo de Bielefeld

viernes, 20 de febrero de 2009

El estudio KiKK: niños y niñas que viven cerca de centrales nucleares tienen más riesgo de padecer cáncer

Las clases acabaron el pasado 6 de Febrero y apenas he tenido tiempo para escribir una nueva entrada. Me estoy dedicando casi por completo a redactar el paper para el congreso “Science and Values” en mayo. El artículo es una investigación sobre la publicación en prensa de un estudio científico que relaciona casos de cáncer infantil con la proximidad de la vivienda a una de las 16 centrales nucleares alemanas. La constatación de que esos niños y niñas tengan más cáncer (estadísticamente significativo) pero se desconozca las causas, deja a la ciencia bajo la duda de defender otros intereses. Por lo que su prestigio y validez se degradan ante la opinión pública en un tiempo en el que los conocimientos de la ciencia son esenciales para la vida.

Sin duda, es preocupante que las niñas y niños de una determinada zona tengan más cáncer que el resto de la población en su misma cohorte de edad. Pero eso también ocurre en otras zonas alejadas de centrales nucleares o por los hábitos de sus padres y madres. El estudio merece más bien elogios, no sólo por la sistematización en la enumeración de casos con relación al lugar de la vivienda, sino también por ser quizás el más grande que se ha hecho en todo el mundo de esas características.

Es importante de por sí que se pueda conocer la incidencia mayor de los casos presentados respecto a los esperados. De esta manera, se abre la puerta a que otros investigadores puedan ahondar en las causas. Pues a pesar de ello, la prensa con lenguaje sarcástico puso al estudio en la piqueta por no “atreverse” a culpar a las centrales nucleares. La causalidad científica es algo más complejo que el atrevimiento y culpar a la ciencia de no adelantar acontecimientos es un flaco favor que se puede hacer a la sociedad. El cáncer de nuestros niños y niñas bien merece la focalización de la ciencia. Pero este estudio lejos de ser una barrera, es una primera base para la solución del problema, que por cierto, los medios de masas de la sociedad no están en disposición de ofrecer.


Mis mejores deseos desde Bielefeld,


F.